Home

kiezen voor techniek // Nieuwsbrief

Meiden ontdekken techniek bij Jet-Net & TechNet bedrijf IBM

Ze presteren over het algemeen net zo goed als jongens in technische vakken, maar toch kiezen meisjes minder vaak voor technische beroepen. Hierdoor blijft veel talent onbenut. Dat moet veranderen, vindt IBM. Daarom organiseren zij verschillende activiteiten om meisjes kennis te laten maken met IT en technologie. Zo neemt IBM onder andere deel aan Girlsday, dat dit jaar plaatsvindt op donderdag 11 april. Op Girlsday openen zij samen met vele andere bèta-, technische en ICT-bedrijven hun deuren voor meisjes van 10 tot 15 jaar.

‘Informatietechnologie dringt in rap tempo door in de haarvaten van onze samenleving,’ vertelt Warner Dijkhuizen, Corporate Citizenship Manager bij IBM. ‘Ontwikkelingen zoals robotica, nanotechnologie en ‘Internet of Things’ bieden ons een breed scala aan mogelijkheden, maar ook nieuwe uitdagingen. Daarom zien we wereldwijd een groeiende behoefte aan praktisch ingestelde mensen met solide IT-kennis. Toch blijven meisjes ondervertegenwoordigd in technische studies. Dat is een gemiste kans, want ik zie geen enkele reden waarom meisjes minder geschikt zouden zijn om een app te ontwikkelen of een server te beschermen tegen hackers. Er is nog een wereld te winnen.’

Inspireren
Een belangrijke reden voor deze ondervertegenwoordiging is dat veel meisjes nog geen goed beeld hebben van werken in de  IT. Hierdoor denken ze minder snel aan een carrière in deze sector. Scholen en technische bedrijven staan daarom voor de uitdaging ‘werken in de IT’ een nieuwe lading te geven. Dijkhuizen: ‘IBM gelooft er sterk in dat we jongens én meisjes kunnen inspireren door hen in contact te brengen met de praktijk, onder begeleiding van een mentor uit het bedrijfsleven. Dit doet IBM wereldwijd via het P-TECH programma. Met P-TECH bieden wij jongeren, vaak uit achterstandsituaties, de mogelijkheid om in sneltreinvaart klaargestoomd te worden voor de banen van de toekomst. We hebben al in een tiental landen gezien dat deze manier van kennisoverdracht werkt. Jongeren halen sneller hun diploma’s.’

Hands-on ontdekken
Daarnaast is het belangrijk om jongeren zelf te laten ervaren hoe het is om te werken in de technische sector. ‘Wij nodigen hen graag uit om “hands-on” te ontdekken wat allemaal mogelijk is met techniek,’ aldus Dijkhuizen. ‘Het is geweldig om hun enthousiasme te zien als zij zelf een werkende code hebben geschreven.’ IBM verzorgt in dit kader verschillende techniekonderwijsactiviteiten binnen Jet-Net & TechNet. Scholieren en docenten kunnen bij IBM terecht voor workshops over bijvoorbeeld ‘Internet of Things’, coderen en kunstmatige intelligentie. Voor de Jet-Net & TechNet Careerdays gaf IBM een workshop over ‘machine learning’. Scholieren konden hier zelf een programma schrijven dat teksten onderverdeelt in ‘aardige’ en ‘onaardige’ teksten. Scholen zijn ook welkom in het mobiele IBM cybersecuritycentrum, waar specialisten van IBM scholieren een training in cybersecurity geven.

Girlsday
Op Girlsday staat IBM in het teken van vrouwen in de techniek. Op deze dag, georganiseerd door landelijk expertisebureau meisjes/vrouwen en bèta/techniek VHTO, kunnen meisjes tussen de 10 tot 15 jaar een dagje meelopen bij bèta-, technische en ICT-bedrijven in heel Nederland. IBM is al vanaf het begin van Girlsday één van de vaste deelnemers. Stephanie Cleijpool, product marketing manager bij IBM, is al drie jaar nauw betrokken bij IBM’s deelname aan Girlsday. De dag draait op vrijwilligers, maar daaraan is geen gebrek. ‘Girlsday is één van de populairste vrijwilligersevenementen bij IBM,’ licht Cleijpool toe. ‘We krijgen al ver van tevoren aanmeldingen van veel, vaak vrouwelijke collega’s. Zij helpen de meisjes tijdens de workshops en vertellen hen hoe ze bij IBM gekomen zijn en wat hun werk inhoudt. Vorig jaar begeleidden ze de meisjes bij het maken van digitale sieraden: knipperende broches gemaakt van een minicomputer, de Raspberry Pi, met programmeerbare leds. We vinden het belangrijk dat meisjes rolmodellen hebben waarin zij zichzelf kunnen herkennen.’ Voor zowel de meisjes als de vrijwilligsters is Girlsday een inspirerende dag. ‘Ik heb nog nooit zoveel teleurgestelde gezichten gezien als afgelopen Girlsday, toen ik de meiden vertelde dat het tijd was om naar huis te gaan,’ vertelt Cleijpool. ‘Ze hadden enorm veel plezier in het programmeren en wilden nog lang niet naar huis. Bijna alle meisjes gaven aan serieus na te denken over een bètaprofiel. Een groter compliment kunnen we niet krijgen. Onze missie was die dag zeker geslaagd!’

Voor meer informatie kunt u contact opnemen met Stephanie Cleijpool: stephanie.cleijpool@nl.ibm.com.